31/5/10

Relacionan la periodontitis con el parto prematuro

La periodontitis es una enfermedad de origen bacteriano que resulta del desequilibrio ente el sistema inmune del huésped y los microorganismos de la placa dental, y se caracteriza por la inflamación de la encía, pudiendo llegar a provocar la pérdida de piezas dentales. Por otro lado, el llamado parto pretérmino –nacimiento antes de las 37 semanas completas de gestación– y el bajo peso al nacer siguen siendo los mayores responsables de la morbilidad y mortalidad neonatal, pudiendo ser causa de graves problemas respiratorios, ceguera o de secuelas neurológicas que comprometan el desarrollo del recién nacido.

La relación entre esta infección y las citadas complicaciones del embarazo se demuestran en un estudio realizado por la doctora Alessandra Neves Guimaraes y el profesor Agustín Silva Mato, del departamento de Ciencias Sanitarias y Médico-Sociales de la Universidad de Alcalá, en colaboración con un grupo de investigadores de la Universidad Federal de Minas Gerais (Brasil). Los resultados del mismo señalan que la enfermedad periodontal materna duplica el riego de partos prematuros y de extremo pretérmino (menos de 32 semanas completas de gestación).

La explicación es que las bacterias que provocan la infección e inflamación de la encía pueden llegar al feto o a la placenta por la corriente sanguínea, y que algunos de los mediadores inflamatorios asociados con este proceso son los mismos que se relacionan con el trabajo de parto. Por eso, el incremento de los niveles de esos mediadores podría provocar un parto prematuro. Lo mismo ocurre con el bajo peso al nacer, ya que esos mismos mediadores y sustancias bacterianas que van vía sanguínea pueden alterar, si llegan a la placenta, la nutrición fetal.

Este trabajo, que acaba de publicarse en el Journal of Periodontology, se ha realizado a partir de los datos recogidos en una maternidad pública de la ciudad brasileña de Belo Horizonte, donde fueron evaluadas 1265 mujeres durante el postparto inmediato.

En vista de los resultados de este estudio, sus autores destacan que el tratamiento periodontal en las embarazadas puede ser un importante factor en la prevención de las complicaciones del embarazo, aunque convienen más investigaciones que confirmen su eficacia y el mejor momento para la intervención.

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